17/06/2011

Pensamientos usurpados 24: Monolingüistas

El sistema de avisos de uno de nuestros parientes primates, los cercopitecos de nariz blanca nigerianos, ilustra la importancia de este tipo de capacidad combinatoria del lenguaje. El cercopiteco de nariz blanca, al igual que el mono de Vervet, tiene dos llamadas de alerta distintas para sus principales depredadores. "Piou" significa que el leopardo anda cerca y un sonido parecido a "jack" indica que se acerca un águila. Recientemente, dos zoólogos escoceses observaron que los monos han combinado las dos llamadas para formar una tercera, con la que avisan a los monos jóvenes de que es hora de "abandonar el lugar." Semejante innovación entre los cercopitecos de nariz blanca es análoga a nuestra utilización de los morfemas para crear nuevas palabras (...)
Wolf, Maryanne (2008) Cómo aprendemos a leer.


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